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Matter首次亮相!多企业共兼容,智能家居互联互通实现新里程碑

发布时间:2022-09-21 14:24:24

终于!Matter不负产业的热切等待如约而至,这意味着很快我们可能就将在民众家中看到各种带有Matter标志的智能家居产品。刚刚首次亮相的Matter,势必为智能家居的格局带来更多变化与惊喜。

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物女皇:千呼万唤

这是我在专栏写的第265篇文章。

原定将在今年秋季问世的Matter协议,已于9月2日至6日在柏林举办的欧洲知名科技盛会IFA 2022中首次亮相!这是智能家居互联互通进程中的一次里程碑式事件!

在IFA展会上,Eve Systems公司展示了由Matter支持的智能开关和传感器。几乎同时,谷歌开始邀请用户参与Matter的内测,申请者经过批准,可以获得Matter API的早期访问权限,从而在Google Home中调试和配置Matter设备。更多消息显示,其他设备厂商也跃跃欲试,走在发布支持Matter产品的路上。

行业内对Matter的期盼由来已久,自从2019年12月,亚马逊、谷歌、苹果、宜家等多家巨头共同成立了一个名为“Connected Home Over IP”(简称CHIP)的组织,推升智能家居产品互联互通的“议题”就被正式提上日程。

这个阵容空前强大的组织,其成立目的在于开发、制定一套基于IP协议的智能家居连接标准,简化设备与设备之间传输信息的过程,同时强化对隐私安全的保护。

2021年5月,Matter作为全新的连接标准被提出,同时,CHIP这个名称淡出视野,统一使用Matter作为品牌名称。

简单的说,Matter作为智能家居新的连接标准,提供一种基于IP的统一连接协议。有了Matter,我们家中来自不同品牌的智能门锁、智能音箱、智能水壶、空调、电视、窗帘、电灯…可以更加顺畅的交互,从而提供更好的家居产品的实用性和体验性。

含着金汤匙出生的Matter,可以说是被寄予厚望。她的诞生源自于多位智能家居巨头企业的承诺。巨头们意识到急需建立一个能够兼容不同家居设备的标准,打破各自划地为营的僵局。

然而Matter的落地却一波三折,原本CHIP预计首款支持Matter的设备在2020年底发布,无奈计划赶不上变化,最终Matter的发布日期定格在2022年秋季。

在本月的IFA展会中,Matter终于不负产业的热切等待如约而至,这意味着很快我们可能就将在民众家中看到各种带有Matter标志的智能家居产品。

刚刚首次亮相的Matter,势必为智能家居的格局带来更多变化与惊喜,因此今天这篇文章,我们一起来围观和探讨:

Matter呈现了哪些能力?Matter将会为智能家居市场带来哪些变化?作为与Matter平行时空的国内探索,OLA的最新进展如何?

Matter实现苹果、谷歌、亚马逊...兼容

Eve是一家苹果HomeKit智能家居设备制造商,在视频中Eve呈现了一个连接了球形灯泡的HomeKit智能插座如何接受谷歌与亚马逊智能音箱,以及手机中三星SmartThings的联合控制。

首先是苹果HomePod Mini登场,这个以前只支持Siri“语言”的插座表示开关灯毫无悬念。

接下来,谷歌Nest Hub登场了。工作人员告诉Nest Hub,“Hey Google,打开我的灯。”谷歌智能显示屏识别命令的那一刻,它背后的Eve Energy智能插座便点亮了连接的电灯。

接着,亚马逊Echo也来了。

以及,一部运行三星SmartThings的手机,纷纷登场。

这个插座坦言他们的指令统统听得懂,演示中Matter的优势呈现得很直观。以前开发人员需要通过额外的配置才能确保产品能够跨平台工作,现在只需要支持Matter就可以实现跨平台的兼容。

从理论上来讲,任何支持Matter的设备都可以互联互通,用户可以用亚马逊Echo控制宜家、飞利浦的各种智能灯,苹果HomePod可以控制亚马逊的智能门铃和各种品牌的扫地机器人…

Matter标准正式发布后,这些设备可以通过在线升级支持兼容该标准,无需用户再购买新设备。根据计划,Eve公司还将推出14种支持Matter的产品,旗下的各种传感器、智能窗帘、恒温器等都将进行升级。

预计本月内将有完整的标准发布,Matter标准即将成为每个智能家居产品的必备属性,类似Eve这样紧跟浪潮的智能硬件企业,也将瞬间提供支持Matter的全线产品,兼容Matter的智能家居设备和电器有望将于2022年第四季度首次大规模上市。

Matter或将引发智能家居重大变革

根据市场研究机构interpret的调研,大部分厂商对Matter的问世表达了颇为乐观与期待的情绪。

Matter不仅仅是针对智能家居行业,其发展对整个物联网行业都是革命性的,可以说是站在行业的顶端,利用不破不立的姿态,改变过去的格局。

因为在物联网领域,一直都有房间里的大象存在:不同厂家设备之间的互联互通和互可操作性差。智能家居场景中,这个痛点尤为明显。比如,你看上了一只智能水壶,还有一款智能插座,但它们归属于不同的厂商,或是采用了不同的连接协议,往往很难实现两者间的相互协作。这些“摩擦”限制了用户对购买智能家居产品的热情。

有别于智能手机系统的安卓与iOS双雄鼎立局面,智能家居市场可谓是热闹非凡,从科技巨头到互联网大厂、再到智能家居厂商以及家电厂商,均分别建立了一套自有平台,功能之丰富、体验之顺滑的确都能够为消费者带来良好的智能化体验。

然而这种百花齐放的发展局面也催生了严重的生态壁垒,导致来自不同厂家的终端设备基本无法通过同一个中央控制系统进行统一的控制与管理,而这显然与全屋智能场景背道而驰。

Matter旨在解决智能家居的互操作性挑战,她就像建立了一种让设备用来相互交谈的“通用语言”,Wi-Fi、蓝牙、ZigBee和Thread等是这种“语言”用来通信的基础设施。

在智能家居市场,通信协议的多样化反而造成了场景割裂,以Wi-Fi、Thread、Zigbee、蓝牙来说,应用层协议的缺失问题早已是互联之路上的重大障碍。而Matter作为应用层协议,将不仅能集成各网络层协议,还可为各协议的发展带来积极影响。

虽然处于所有通信协议之上,但Matter的问世有可能改变各种通信协议的市场占比。由于有大型互联网企业的推广,Thread、Sidewalk在消费者的心智认知中迅速提升,Matter在标准尚未发布之时,就已经占据一席之地。

既然互联互通势在必行,在大浪淘沙之下,企业何以立身?

当行业竞争格局由跑马圈地的对抗走向互联互通的竞合时,智能家居企业若想要脱颖而出,还是应该将目光聚焦在更高层次的体验塑造上。

在此过程中,业内的同质化产品势必会被淘汰,所以也将进一步推动企业在各自有优势的领域进行更加垂直的深耕细作。换言之,当互联互通成为可能,智能家居厂商之间的竞争需要从覆盖场景的广度层面,转移到对每个场景的深度应用之中。

Matter作为一个高度标准化、通用化同时兼顾易用性的互联互通标准,一方面可以帮助生态系统服务商、设备制造商和最终用户消除物联网碎片化的困境,在避免同质化竞争的同时触达更广泛的家居场景;另一方面也将推动全屋智能产业完成竞争维度的分化,从追求场景覆盖广度,转向“致广大尽精微”,即主动服务、融入新发展格局,同时也推动创新在各自的优势领域往“专”里走,深耕细作。

当然,Matter仍旧面临一些问题,应当正视。比如Matter仍未提供对家庭摄像头、可视门铃、家用电器和自动清扫机器人等品类硬件的支持。

Matter标准可使来自不同制造商、采用不同协议、选择不同生态系统的智能家居设备轻松地相互通信与协作,跨越不同技术和智能家居平台的互操作性无疑将对用户体验产生指数级的影响,也势必需要智能家居生态链中众多企业群策群力的共同支持。

如果Matter设备遇到故障,消费者如何处理也是问题之一。例如,如果用户的Matter宜家电灯可以通过谷歌操控,而对于亚马逊的呼唤没有响应,那么应该向亚马逊报修还是向宜家报修?如果用户操作的是更加复杂的智能家电联动场景,故障又应该如何诊断?

随着Matter的发展演进,无论是芯片企业、智能硬件企业、PaaS云平台企业还是经销商、集成商,都将作为生态的重要环节参与其中。

整个Matter社群也不得不去面临和应对一些新的挑战,如更高的开放性带来了安全性挑战、业界是否能为一项新的协议提供足够的芯片等基础产品、以及如何为已有智能家居产品提供连接性和兼容性等问题。

此前欧瑞博(ORVIBO)副总裁谭荣港和芯科科技(Silicon Labs)中国区总经理周巍在接受智次方·物联网智库采访时曾提到,Matter作为一项开放标准,一方面可以通过SDK开发来进一步提升设备的能力极限,并基于互联互通性降低开发成本;另一方面,繁杂的硬件、软件平台相互交融,对系统的安全保护机制提出了更高要求。

目前国内外物联网芯片厂商掀起了为Matter设计新芯片的潮流,争相推出兼容Matter的一站式解决方案。然而,设计一款新的芯片本身就是一件费钱又费力的事情,软件测试耗时很长,每一轮面向全球市场的测试都能发现新bug,所以测试面越是铺开,发现的问题越多,但目前仍是核心厂商在主导解决bug,需要更多厂商参与其中。

国内OLA抓稳机遇,进展迅速

作为与Matter平行时空的国内探索,早在2020年12月,24位院士和阿里、百度、海尔、华为、中国信通院、中国移动等国内主要智能家居玩家、智能制造企业、移动运营商等,联合成立了开放智联联盟(Open Link Association,简称OLA联盟)。

从其发展来看,OLA联盟的进展已经如火如荼。目前OLA联盟已经有37项标准正在推进中,包含性能测试规范、安全技术要求、跨平台接入规范等。此外,还发布了《智能家居照明连接白皮书》、《基于智能家居互联互通的家庭边缘计算白皮书》、《智能家居互联互通全屋智能场景化白皮书》。

在产品测试、认证上,OLA联盟的进展也十分显著。今年7月底至8月初,OLA联盟智能家居专委会还举办了第五次联调测试活动,涵盖所有基于OLA协议开发的Wi-Fi智能家居芯片、模组和终端产品、ZigBee网关及子设备芯片、模组和终端产品。

据悉本次联调为OLA首批认证产品公布之前的最后一次活动,OLA认证产品也将与Matter时间接近,计划于今年秋季发布。

从进程来看,OLA联盟的工作计划与国家的重磅政策相匹配,精准把握了智能家居大范围普及的机会。

2022年7月底,国务院新闻办举行促进绿色智能家电消费国务院政策例行吹风会,我国将开展全国家电以旧换新活动,推进绿色智能家电下乡。同时,商务部会同工业和信息化部、市场监管总局等部门研究提出的《关于促进绿色智能家电消费的若干措施》正式发布。

借助于本次以旧换新和家电下乡活动,智能家电将实现大范围普及,对消费物联网在全社会应用的意义重大。从上一轮家电以旧换新和家电下乡情况来看,在政策实施的短短几年,就实现了近4亿台新家电进入了老百姓的家庭。可以看出,家电以旧换新和家电下乡是一项利国利民的政策。

目前智能家居普及率很低,若能借助本次绿色智能家电依旧换新和下乡政策,则可以在短时间内推动智能家电产品的更新换代和普及。

写在最后

按照计划,OLA联盟会以智能家居领域先行先试,并逐步向其他物联网应用领域扩展,构建场景化的、统一的物联网体验,向全球开放和推广。

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